哈佛研究:空服員罹癌風險高!

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其他癌症

空服員的生活可能看起來很迷人,但這項工作卻可能帶來健康危害。哈佛大學最新研究顯示,空服員可能比一般人更容易患某些癌症。

 

科學家們早就發現空服員有較高可能罹患乳癌和黑色素瘤,這份新研究也發現同樣的趨勢,並且發現空服員的其他癌症風險:非黑色素瘤皮膚癌、子宮癌、胃腸道癌、子宮頸癌和甲狀腺癌的發病率均更高。

 

這項新研究檢視了「哈佛飛行服務員健康研究」中5,300多名空服員自行報告的癌症病例,並與美國「國家健康與營養調查」中教育程度及薪資相似的2,700名一般人口的資料進行比較。

 

研究結果令團隊感到驚訝,因為即使空服員自己感到健康狀況良好、有良好的飲食及運動習慣,他們罹患特定癌症的風險仍然比一般人口高。相較於一般人口,女性空服員罹患乳癌的風險高出50%、黑色素瘤風險則高出200%、非黑色素瘤皮膚癌風險高出300%。男性空服員患黑色素瘤的風險則是高出50%、非黑色素瘤皮膚癌風險高出10%。

 

此外,研究作者Irina Mordukhovich表示,讓他們感到驚訝的是,有三個或三個以上孩子的女性空服員罹患乳癌的案例較多。通常女性的孩子越多,罹患乳癌的風險就越低。不過,之前的一項研究已發現空服員罹患乳癌的風險較一般民眾高,Mordukhovich沒想到他們的研究會支持這樣的結果。

 


為什麼空服員罹癌風險較高?

雖然研究沒有回答為什麼空服員報告的癌症數量較高,但作者根據早期研究得出一些想法。空服員經常暴露於潛在致癌物質,如殺蟲劑、阻燃劑、噴氣燃料和其他化學品。他們也暴露於更高程度的宇宙電離輻射,世界衛生組織稱這是一種癌症風險。此外,時差也可能是風險因子之一,因為免疫系統強度的波動會改變細胞代謝並增加腫瘤生長的可能性。

 

而有三個或三個以上孩子的女性可能已經沒有足夠的睡眠,再加上身為空服員(尤其是飛國際線的人)睡眠經常被中斷,可能意味著生理時鐘(睡覺及甦醒的週期)被中斷而影響空服員的健康。研究顯示,生理時鐘中斷與癌症風險增加有關。

 

沒有參與此項研究,但長期對空服員進行研究的Steve Fiering表示,他發現研究中女性的黑色素瘤和非黑色素瘤皮膚癌的發病率令人驚訝,尤其是看到空服員非黑色素瘤皮膚癌風險比一般人高近四倍,這個發現是顯著的。



對空服員的保護不夠

哈佛大學研究團隊表示,他們之所以研究空服員的健康是因為這方面的研究不足,這可能意味著保護空服員的政策是不完整的,至少在美國是如此。在歐洲,空服員接受游離離輻射的量是受法律監控和限制。在台灣則沒有正式對輻射量進行限制。

 

我們應該利用研究結果來要求政府、航空公司、航空製造商和監管機構避免航空業員工暴露於有害物質及改變工作條件以降低風險。最起碼空服員應被教育關於輻射線(尤其懷孕的時候)、生理時鐘被中斷及工作年資潛在的健康風險。 

 

編譯來源:

  1. Quartz Media(2018.06.26)
  2. CNN(2018.06.27)
  3. The Association of Flight Attendants-CWA (Statement)
  4. Cancer prevalence among flight attendants compared to the general population. Irina MordukhovichEmail etc. Environmental Health 2018 17:49

 

 

 

 

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