什麼是不孕?
     根據台灣生殖醫學會之定義,不孕(infertility)指的是有正常的性行為、且未使用任何避孕的方法,經過一年以上的時間而未能懷孕或使對方懷孕。這樣的定義有包含兩種狀況,一為:本身生理結構的缺陷或生理機能的障礙,二為:可能是受到工作壓力、情緒、環境等因素的影響。因此,不孕的狀態可能是暫時性,也有可能是長久性。

 

是誰不孕?
     傳統的社會價值認為生育是女人的天職,因此當夫妻出現不孕的情形時,多會傾向於視為女性的責任而責怪女性,但事實上,男女皆有可能不孕,根據研究指出,90%的不孕是有原因可查的,其中女性因素佔50%,男性佔30%,共同因素20%,而剩下10%則是原因不明。因此,不孕不應被認為是女性單方的問題,更不應該是男性外遇的藉口。此外,不孕也不是「罪過」,不應在不孕婦女身上加諸不必要的苛責與壓力。

 

我好像不孕?
     有些女性嘗試生育,但一直不能懷孕,非常憂慮。
     在就醫之前,首先,你要檢查妳性伴侶的內褲是否太緊?在太熱的情況下,精子的製造與活力是會大打折扣的;再想一下,妳之前使用的避孕方式是什麼?服避孕藥、使用避孕器事實上需要一段調適期,才能恢復生育能力;其次, 妳們生活的作息是否太緊湊?有沒有工作上或是長輩的壓力?心理的壓力、憂慮是懷孕的殺手;再其次,妳或妳的性伴侶是否長期服用藥物?藥物有時會影響性荷爾蒙的運作。
     對很多人而言,不孕並不是一個永久的狀態,透過調整生活作息、放鬆心情或是施打排卵藥、配合排卵日性行為等方式,通常可以獲得解決。
     當妳/你想要尋求醫療上的協助時,由於男性的檢查程序較女性容易,建議可先由男性進行檢查,再進行妳的部分。

 

用盡了辦法,就是生不出小孩
若是確定不孕,有一些方法是可以考慮的:
1. 考慮領養的可能性
2. 使用人工協助生殖技術(Assisted Reproductive Technology,簡稱ART)
3. 規劃沒有子女的人生

 

什麼是人工協助生殖?
     人工協助生殖是指:以非性交之人工方法協助不孕者達到受孕、生育的目的。通常涉及精、卵取出的操作,因此,不包括人工受精。

 

我選擇了人工協助生殖,可是、、、
     當妳選擇人工協助生殖時,情緒及壓力的處理極為重要。壓力越大或是負面的情緒越多,越不易受孕。不要將不孕視為自己的過錯;家人更應給予支持而非苛責,不要讓當事人有孤立感;然而親友過份的關心也可能造成壓力,過度在意人工協助生殖技術的結果有時反而會事與願違。
     英國一項研究報告指出,讓婦女學習情緒處理、精神放鬆與消除壓力以及獲得較多實用的資訊和其他選擇性,人工協助生殖的成功率會增加。

 

什麼是試管嬰兒?
      當不孕夫妻實施人工體內受精還無法受孕時,可採取精卵體外受精的方式,也就是將女性的卵子與男性的精子放在試管裡受精,再將受精卵或早期胚胎(2-8個細胞)植入女性的子宮或輸卵管內,在母親體內發育,以這種方法出生的嬰兒,稱為「試管嬰兒」。根據2000年的報告,台灣試管嬰兒生殖技術的成功率約為25%,也就是平均施行4~5次的生殖技術,會有一次成功。

 

試管嬰兒的生殖科技對於女性身體的影響?
      在試管嬰兒生殖技術的施術過程中,女性,不論是捐卵贈者或受術者,都會很辛苦,包括在取卵或胚胎植入的過程中,都要接受大量荷爾蒙注射,以取出卵子或讓胚胎著床,此時除了有身心不適及感染的可能性外,施打荷爾蒙或其他激素也增加了罹患卵巢癌或卵巢囊腫的機會。
     之後,婦女可能要歷經數次的手術,才有可能成功受孕。而為了增加受孕的機會,醫師會一次植入多個胚胎,在確定受孕之後又必須減胎,以減少擁擠導致流產,減胎亦可能會引起感染。至於多胞胎的問題則可能對母體產生貧血、妊娠高血壓、產前及產後出血等傷害。
     最重要的是為了成功受孕而反覆的施術,讓婦女的身心受到很大的煎熬。

 

試管嬰兒的健康問題尚未有定論
      試管嬰兒健康的問題,因缺乏長期追蹤的研究,目前尚未有定論。根據2002年3月新英格蘭醫學期刊(New England Journal of Medicine)的兩項研究報告指出,生殖科技對於胎兒的風險包括:試管嬰兒比起傳統嬰兒較易發生心臟、腎臟異常,唇裂顎等主要新生兒問題;試管嬰兒發生低或非常低出生體重的機率比一般高出2.6倍(一般是早產),而低出生體重的嬰兒容易有心臟病以及認知發展的問題。
      在台灣,早產兒基金會發現,透過試管嬰兒生殖技術所產下的胎兒有嚴重體重不足的現象。而根據生殖醫學會的統計,台灣地區試管嬰兒出現雙胞胎以上的多胞胎比例,約40%。多胞胎除了增加早產的發生機率(1999年有40%的胎兒為早產兒),也容易使嬰兒出生即罹患神經系統疾病或腦性麻痺,而且發育遲緩的風險也較高。

 
名詞解釋

人工協助生殖技術(Assisted Reproductive Technology,簡稱ART)指利用非性交之人工方法,達到受孕生育目的之技術。
幾種常用的人工協助生殖技術:
AIH (Artificial Insemination Using Husband’s Semen)—配偶間人工授精:將配偶的精蟲以注入方式注入子宮、輸卵管或直接注入腹腔內及卵泡當中。
AID (Artificial Insemination Using Donor’s Semen)—非配偶間人工授精:將非配偶的精蟲以注入方式注入子宮、輸卵管或直接注入腹腔內及卵泡當中。
IVF/ET (In Vitro Fertilization)—試管嬰兒:分別取出卵子和精子,在體外的環境下受精,當其發展為早期胚胎(2至8 個細胞),再經由子宮頸口植入子宮內。全名應為體外受精與胚胎植入(IVF-ET, In vitro Fertilization Embryo Transfer)。
GIFT (Gamete Intrafallopian Transfer)—精卵子輸卵管植入術:將取出的精子和卵子直接經由腹腔鏡放回輸卵管內,在體內受精。俗稱禮物嬰兒。
ZIFT (Zygote Intrafallopian Transfer)—受精卵輸卵管植入術:介於IVF和GIFT之間的方式,精子與卵子在體外受精後植入輸卵管內,讓受精卵自然由輸卵管回到子宮著床。
TET (Tubal Embryo Transfer)—胚胎輸卵管植入術:和ZIFT類似,只不過植入的時間晚一天,為胚胎(二至八個細胞)時,植入輸卵管內。
顯微操作技術:利用顯微技術,協助人工生殖之相關技術
ICSI (Intracytoplasmic Sperm Injection)—卵細胞質內單一精蟲注射法:把單隻精子注射到卵細胞質內,讓精、卵結合受精。
Assisted Hatching—協助孵化:將胚胎的透明帶打洞,協助胚胎孵化著床。

 

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