新的研究發現身體脂肪中儲存著特殊的免疫細胞,它有記憶力,可以記得病原,使得它們比其他免疫細胞更有效率的抵抗感染!

 

美國國家健康機構(NIH)研究發現,在哺乳動物中,這些記憶T細胞很稠密的聚集在脂肪組織。當一個曾經感染過某種病菌的動物,其脂肪轉移到另一個未感染過的動物時,後者會有同樣抵抗感染的效果。

 

專家建議,脂肪移植未來可以用來抵抗本來致命的疾病。

 

我們對脂肪是又愛又恨,它可以儲藏能量,維持身體體溫和系統。但是過多的脂肪又會造成代謝症候群,影響身體健康。

 

把脂肪轉化為能量的新陳代謝系統,和免疫系統之間的關係很複雜。最近幾年,科學家已經開始研究。太多的脂肪會使得兩者的關係失去平衡,減弱免疫系統。

 

T細胞是白血球細胞的一種,在骨髓中製造,分布在身體的淋巴系統,抵抗侵入身體的外來感染。

 

T細胞不足可能致命。如人類免疫缺乏病毒(HIV)摧毀T細胞。HIV和AIDS是致命的,因為它們嚴重減弱免疫系統,使得受到感染的人無法抵抗其他的疾病。

 

正常的T細胞遇到某種病菌,會變成記憶T細胞。會這樣命名,是因為它們已學習到抵抗這個特別入侵者的最佳方式,能夠回憶抵抗感染的過程,將來可以更有效的戰勝感染。

 

NIH的研究專家發現,在老鼠身上,這些特別的記憶T細胞集中於脂肪組織。他們想知道,這些含有記憶T細胞的脂肪是否可以移植到其他的動物,用來抵抗相同的感染。

 

首先,研究者將老鼠於暴露一個病菌中,T細胞抵抗了感染。當第二次再度受感染時,老鼠的抵抗力更強。

 

其次,把這種脂肪移植到未有感染的新一批老鼠。將新一批老鼠暴露在同樣的病菌之後,記憶T細胞便積極地行動,抵抗病菌的挑戰。

 

然而NIH的研究專家指出,對脂肪在免疫系統中角色的了解,仍需要更多的研究釐清。

 

 

編譯來源:Daily Mail (2018.01.04)

 

 

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