乳癌化療可能使癌症擴散?!

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最近研究發現,治療乳癌的化療可能導致癌症擴散。

 

常用的化療藥物「紫杉醇」和「阿黴素」會導致乳癌釋放出某種蛋白質,然後在血液中循環,直到這些蛋白質抵達肺部,從而引發身體的其他部位發病。科學家在實驗室阻斷這種蛋白質時,癌症並未擴散,他們希望其發現有助於提高化療效果。

 

醫師在手術前經常給乳癌患者化療、電療或荷爾蒙療法以縮小腫瘤,使其更容易去除,並且有助於保存健康的乳房組織。這種事先處置的療法稱為「新輔助療法(neoadjuvant therapy)」。

 

在某些情況下,化療甚至可以完全根除腫瘤,可能讓患者終生無癌。但化療並不總能縮小腫瘤。如果癌症的發展抵抗新輔助治療,癌症更有可能擴散到身體的其他部位,而肺、骨骼、肝臟和大腦是最常受影響的區域。目前尚不清楚有多少乳癌病例的癌症因此擴散。

 

化療讓癌細胞釋出致癌蛋白質「annexin-A6

研究透過實驗性腫瘤模型,發現化療常用名為「汰癌勝Taxol」的紫杉醇和名為「艾黴素Adriamycin」的阿黴素導會致乳癌釋放出含有「annexin-A6」蛋白質的的外泌體(exosomes)」。 從未被化療的癌症的外泌體是不含「annexin-A6」蛋白質的。

 

研究作者Keklikoglou教授表示,似乎化療顯著增強了「annexin-A6」蛋白質進入外泌體。而外泌體一旦從腫瘤中釋放出來,就會在血液中循環,直到它們抵達肺部。接著外泌體會放出「annexin-A6」蛋白質,刺激肺細胞釋放另一個蛋白質「CCL2」,這會吸引抵抗特定感染並協助其他細胞移除壞死組織的免疫單核細胞(monocytes)。過去研究顯示這種單核細胞會促進肺部癌細胞的生長。

 

簡而言之,研究已經確定了化療與乳癌轉移之間的新關聯。並且發現當中和了annexin-A6或阻斷單核細胞時,實驗性乳癌不再擴散到肺部。研究希望這將提高新輔助治療的有效性。

 

De Palma教授說,目前已開發出各種用於臨床上的單核細胞抑製劑,因此可與新輔助化療聯合檢測,以降低由外泌體作為中介的不良副作用。

 

研究提醒,儘管結果令人擔憂,但不要太快下結論。作者強調他們的研究結果不應該阻止人們在需要時接受新輔助化療。正如多項臨床試驗所示,新輔助化療對於許多侵襲性乳癌仍然是一種必不可少的治療方法。

 

編譯來源:Daily Mail(2018.12.31)

 

 

 

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