男性開始「凍精」為哪樁?

史密斯和他的妻子露絲已有一個嬰兒和一個小孩,他們希望再等個四五年再嘗試生育。但是,他們面臨一個問題,現年41歲的麥克斯韋五年後將邁入46歲。

 

越來越多的研究顯示,老年男性的後代面臨更大的健康風險,因此,史密斯決定凍結他的精子。

 

長期以來,男性可以在接受可能影響生育能力的癌症治療前凍結精子。而最近,男性開始像每年數百名凍卵的女性一樣,開始「凍精」。人數雖小,但專家預計人數會隨著男性越來越意識到不僅僅是女性有「生物時鐘」這一事實而上升。

 

「凍精」的過程相對「凍卵」簡單

男性所要做的就是去診所提供精子樣本,然後精子會被懸浮在 ─196℃的液態氮中。男性不需要接受手術,不需要服用任何藥物,而且便宜得多,所以「凍精」可能會變得更加普遍。

 

「凍卵」需要支付約3,500英鎊(約為台幣12萬元)的初始費用,然後每年支付350英鎊(約台幣1萬2千元)的費用以保持卵子處於冷凍狀態。相比之下,「凍精」便宜得多,私人診所最初收費400英鎊(約台幣1萬4千元),然後每年約300英鎊(約台幣1萬元)用於保持精子冷凍。許多單身男性,通常是40多歲,他們擔心自己的年齡可能會阻礙他們成為父親的機會,因此選擇「凍精」。

 

過去研究指出,女性「凍卵」不是因為職涯或教育發展,而是因為還找不到適合成家的伴侶。Homa博士表示,就像女性一樣,有很多男性想要一個家庭,但還沒有找到合適的伴侶。

 

雖然男性「凍精」比「凍卵」便宜,但仍有成本問題,並且冷凍和解凍精子是一個殘酷的過程,只有約40%的精子能夠存活下來,也無法保證最終可以成功生育。想要照顧生育能力的男性確實有其他更便宜的選擇,包括減少酒精和咖啡因攝取、戒菸、健康飲食、避免熱水澡、穿棉短褲等。

 

年長父親的小孩健康風險高

年長的男性就像年長的女性一樣,生出不太健康的嬰兒的風險較高。

 

2018年11月研究指出,與年輕父親所生的嬰兒相比,年長父親所生的嬰兒更容易早產、出生體重低、癲癇發作並需要在出生後進行重症照護。當男性在30歲生小孩,嬰兒的併發症風險就開始增加,到了45歲風險更是急劇上升。背後的理論是,隨著男性年紀增加,精子的DNA變異的風險也會增加,對未來的孩子帶來健康風險。

 

精子的DNA損傷也使得胚胎更難以植入子宮內,因此男性伴侶年紀較大的女性需要更長的時間來懷孕且更容易流產。

 

男性於晚年生出小孩是「特例」

Lewis教授表示,男性名人在晚年生出小孩的消息其實傳遞了「最糟糕的訊息」。

 

若男性的伴侶都像這些男性名人一樣比自己年輕很多,伴侶的卵子能夠修復一些年齡對精子造成的傷害。不過,這並不是多數男性的經驗,男性的伴侶大多數在年齡上與自己相仿。

 

我們經常對女性說:「在30歲前生育,不要等到40歲」,我們應該也對男性說同樣的話。研究作者表示希望男性能在學校被教育關於男性生育能力的知識。

 

不過,Nargund教授不希望男性或女性依靠生育診所進行受孕。當男性因非醫學原因凍結精子時,他們的伴侶可能不得不接受某種生殖醫療的處置。這可能涉及不舒服的手術、昂貴的掃描或具有潛在副作用的藥物。Nargund教授表示不願意看到女性在有充分生育能力的情況下接受越來越多的生育處置,只因為她們的男人必須依靠生育診所幫助才能生孩子。

 

編譯來源:Daily Mail(2019.01.08)

 

 

 

 

 

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