癌婦「生」機─人工卵巢

醫生已經從人體組織和卵子製造出「人工卵巢」,幫助婦女在癌症治療和其他可能損害女性生育能力的療法後生育孩子。

 

哥本哈根的研究小組表示,實驗室製造的卵巢可以讓人類的卵子活數週,這種方法增加了女性在化療和放療等嚴苛的治療後生育的希望。植入人工卵巢也可能有助於患有多發性硬化症和血液病β地中海貧血等疾病的女性,因為治療這些疾病的療法可能傷害生育能力。此外,人工卵巢也對經歷早期更年期的患者有幫助。

 

目前,「冷凍卵巢」是對被確診罹癌的女性有助的選項,亦即在進行治療之前將卵巢組織切除並冷凍,以避免治療傷害生育能力。當病人癌細胞全部清除後,再將卵巢組織放回,女性可以自然地繼續生孩子。對於大多數患者來說,手術是安全的,但某些癌症,如卵巢癌或白血病,會侵入卵巢組織本身。這意味著當冷凍組織被解凍並放回時,患者會面臨疾病再次發作的風險。出於這個原因,醫師很少向高風險患者提出卵巢組織冷凍的選項。這時,「人工卵巢」可能是一種更安全的選擇。

 

如何製造人工卵巢?

研究者使用化學物質去除卵巢組織的所有細胞,包括任何潛伏的癌細胞,留下了的組織「支架」,主要由膠原蛋白製成。然後,醫生在這個支架中植入了數百個人類卵子的前身─卵泡。

 

研究團隊發表將含有20個人類卵泡的人工卵巢植入老鼠體內,發現其中四分之一的卵泡存活了至少三週。在那個時候,血管開始在卵巢周圍生長,以攝取它在動物體內的營養。研究主持Pors表示,這是他們能真正顯示人工卵巢可以支持這些卵細胞的第一個證據,是很重要的里程碑。但是,在人工卵巢準備進行人體試驗之前,可能還需要5到10年的時間。

 

倫敦婦女診所的醫療主任Nick Macklon指出,儘管從冷凍卵巢組織罹患癌症的風險很低,但醫生應認真對待這種危險。由於這種擔憂,無法使用這種手術來治療某些癌症。因此,Macklon表示這是(人工卵巢)一個令人興奮的發展,即使研究還在早期階段,但這是一個非常有趣的概念。

 

 

編譯來源:The Guardian(2018.07.01)

              

 

 

 

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