男性避孕藥已現曙光!

目前男性避孕的選擇是保險套和輸精管結紮,但經過約十多年的努力,美國政府的研究專家準備測試一項不尋常的男性避孕方法:外用凝膠來阻止精子的製造。

 

別誤會,各位紳士們,凝膠不是塗在生殖器上!

 

臨床的試驗將於2018年,四月開始,持續四年,是美國嘗試男性荷爾蒙避孕方法以來規模最大的一次。

  

最近一次大規模的男性荷爾蒙避孕研究發生在歐洲,從2008到2012年,參與者每兩個月注射荷爾蒙,除了壓抑精子的製造,且預防男性的女性配偶懷孕,但卻讓男性有嚴重的情緒波動,可能引發憂鬱症和自殺想法,以及其他嚴重的副作用,研究被迫中止。

 

新的凝膠含有兩種合成荷爾蒙:合成孕酮(黃體激素)和合成睾酮(睪丸素)。合成孕酮阻止睪丸製造足夠的睾酮來生產正常數量的精子;合成睾酮可以補充因合成孕酮引起的睾酮不足,但不會讓身體製造精子。

 

近400多對來自英國、義大利、瑞典,智利和肯亞的配偶將參與研究。男性們各拿一瓶凝膠,每天用半茶匙,擦在上臂和肩膀,一分鐘內就會乾了。凝膠可以壓抑精子量達72小時,即使忘了一個劑量,也沒有關係。

 

男性們使用凝膠至少4個月,同時其配偶也使用某種女性的避孕方法。研究專家會監督男性的精子量,必須降低至一毫升裡精子數目少於一百萬,才能有效的預防懷孕。精子量降得夠低時,其女性配偶可以不必再使用避孕藥。之後一年內,這對配偶只使用避孕凝膠。

 

凝膠比藥丸好,因為凝膠由皮膚吸收,在血液中停留時間較長,效力持久,而實驗室合成的睪丸素藥丸,很快就從身體排出。

 

男性會用嗎?

 歷史上藥廠對男性避孕並没有很大的興趣,因為臨床實驗花費時間長,費用貴且有風險,況且已經有很多女性避孕方法的選項。

 

但專家以為男性們,特別是年輕男性,對使用避孕藥會持著開放的態度,因有關「性別平等」、「男士們也想能夠自己調適生育的能力,不必被迫為人父。」再加上有些女性因為醫療上的原因,不能使用荷爾蒙的避孕藥,另有方法對配偶來說十分有幫助。

 

男性對其在避孕行為的角色,因國家而異。2016年的調查顯示全球至少有25%的男士會考慮使用荷爾蒙避孕。

 

然而,最大的問題不是抗拒,而是忘記。2011年英國小型調查,42%回應者擔心男性會忘記服用避孕丸,女性更是如此認為。女性囗服避孕藥失敗的主因,是忘記固定時間服用。根據調查,典型的失敗比率是7%,保險套的失敗率是13%。

 

另外一個正在進行的實驗,想確定配偶被凝膠摩擦到,不會引起任何副作用。

 

但需要留心的是,避孕凝膠只是避免懷孕,不能防止性病傳染,所以保險套仍然要用。

 

 

編譯來源:Technology Review(2017.12.20)

 

 

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